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La mayoría de la gente conoce la energía solar y su condición de «energía verde». Pero son menos los que conocen los beneficios específicos de la energía solar para el medio ambiente y la salud pública. Son más importantes de lo que se cree.

¿Cómo afecta la energía solar a las emisiones de gases de efecto invernadero? ¿Cómo afecta al suelo y a los suministros de agua? ¿Cómo puede beneficiar la energía solar a su salud y a la de su comunidad?

Responde a estas preguntas y podrás empezar a encontrar nuevas fuentes de energía que te beneficien a ti, a tu comunidad y al medio ambiente. Aquí tienes una guía rápida.

Energia solar y emisiones de carbono.

El dióxido de carbono atmosférico tiene un impacto sustancial en el cambio climático. Es absorbido por la atmósfera y permanece en ella durante décadas mientras irradia calor hacia la tierra, calentando continuamente el planeta.

Y el cambio climático tiene numerosos efectos negativos en la salud pública. Facilita la propagación de enfermedades infecciosas, aumenta las sequías y las hambrunas y empeora las catástrofes naturales. Puedes ayudar a disminuir estas amenazas cambiándote a la energía solar.

La generación de electricidad a partir de paneles solares evita la contaminación del aire, ya que no dependen de un combustible que emite dióxido de carbono para funcionar.

El uso de fuentes de energía renovables acabará desplazando a las fuentes no renovables que queman dióxido de carbono, evitando el uso de carbón y petróleo que envían fuertes emisiones a la atmósfera.

Emisiones de metano

Mucha gente conoce el dióxido de carbono y su relación con el cambio climático. Menos gente conoce el metano.

El metano dura más tiempo en la atmósfera que el dióxido de carbono. Pero atrapa más calor y radiación. El impacto del metano es 25 veces mayor que el del dióxido de carbono, libra por libra.

energía solar 2

La quema de gas natural y de petróleo introduce cantidades inmensas de metano en la atmósfera. Las fuentes de energía solar no requieren metano para su uso o transmisión. Por tanto, cuanta más energía solar se utilice, menos gas natural y petróleo se usará, y menos metano se emitirá.

Contaminación del suelo

Las fuentes de energía no renovables dañan el suelo de varias maneras. El petróleo suele derramarse en el suelo, dañando plantas y animales; y la fracturación hidráulica para obtener gas natural daña los hábitats y varias capas de la tierra.

La energía nuclear no contribuye a los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, pero los materiales radiactivos utilizados en las centrales nucleares pueden contaminar el suelo. A menudo hacen que las zonas sean inhóspitas y causan envenenamiento por radiación en las personas.

Los paneles solares no contribuyen significativamente a la contaminación del suelo. Y la lluvia que cae sobre los paneles solares no arrastra sus materiales a la tierra.

Es cierto que los paneles solares contienen plomo y materiales que pueden ser peligrosos. Pero la vida media de los paneles solares es de 25 años, por lo que su amenaza es pequeña. También puedes reciclar tus paneles cuando o si se deterioran.

Si instalas un panel solar sobre tu jardín, impedirás que el césped que hay debajo reciba la luz del sol y el agua. Asegúrese de colocar sus paneles en una zona que no impida el crecimiento de las plantas. Si una planta crece debajo, intenta darle un poco más de agua.

Uso de agua

La energía hidráulica es otra fuente de energía renovable. No contamina el aire ni contribuye a las emisiones de dióxido de carbono. Pero depende de los ríos y las masas de agua naturales, lo que puede perjudicar a los ecosistemas y limitar el acceso de la población al agua.

Los paneles solares no afectan en absoluto al uso del agua. Es posible que ni siquiera sea necesario utilizar agua para limpiar los paneles, ya que la lluvia puede arrastrar la suciedad, el polvo o los residuos acumulados en ellos.

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