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En la década de 2020, la energía solar goza de un doble estatus en el mercado energético mundial. Es, a la vez, una tecnología del futuro como una tecnología para el uso generalizado hoy en día.. Esta dinámica puede parecer sencilla a primera vista, pero en realidad es necesario y beneficioso considerar ambas cosas en profundidad. Sí, ya son innumerables las comunidades de todo el mundo que ven instalaciones solares repartidas por sus tejados -y enormes parques solares que funcionan en zonas con más espacio abierto-, pero en última instancia la revolución solar no ha hecho más que empezar.

Quizá en ningún ámbito esté esto más claro que en la utilización de las baterías solares, tanto ahora como en el futuro. Las baterías solares ya son muy capaces, y han tenido una gran aceptación en todo el mundo. Pero, al igual que el almacenamiento digital -tanto en frío como en la nube- fue reconocido por su potencial antes de que los impresionantes avances de las sucesivas generaciones hicieran que el almacenamiento digital se utilizara de forma más generalizada, se espera con gran interés una mayor implantación de las baterías solares.

Por lo que podría ofrecer allí donde las baterías ya se utilizan hoy en día, así como donde podrían llegar a proporcionar usos totalmente nuevos.

Más baterías podrían reducir los apagones

Aunque la adopción de la tecnología solar en todo el mundo ha sido sin duda tremenda, su crecimiento ha tenido un efecto secundario en algunas comunidades. Algunos de estos lugares tienen que contar con un futuro en el que el exceso de suministro de energía solar a la red crea el riesgo de apagones.

Es más, este problema no surge simplemente cuando un área local obtiene un nivel significativo de instalaciones solares que podrían alimentar la red con un exceso de energía. En la actualidad, hay ciudades que se enfrentan a problemas de apagones de otro tipo, que se atribuyen a la brecha energética que puede surgir cuando la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables sufre un bache.

futuro de las baterías

Dada la complejidad de estos problemas (y sus soluciones), no se puede sugerir que una mayor utilización de las baterías solares represente una «cura para todo» en este caso. Pero sí podría ayudar a aliviar el problema en los casos en los que surja el riesgo de apagones debido al problema del exceso de energía que se inyecta en la red. Por supuesto, las baterías podrían permitir el almacenamiento de la energía extraída de una instalación, que actualmente va a la red.

A su vez, para las comunidades que están haciendo una transición a las energías renovables y se enfrentan al riesgo de apagones debido al exceso de demanda de energía que se extrae de la red. Esto se debe a que las instalaciones solares equipadas con baterías podrían ver cómo la energía cosechada a primera hora del día se utiliza a última hora de la tarde y por la noche, donde normalmente se producen los picos de uso y, por tanto, donde un hogar extrae la mayor cantidad de energía de la red. En consecuencia, la adopción generalizada de más baterías en una comunidad de este tipo podría reducir significativamente la presión sobre la red energética.

Más opciones para vender el exceso de energía solar

Existe la presunción generalizada de que las baterías crearán más oportunidades para la exportación del exceso de energía solar en el futuro. En la actualidad, hay una serie de comunidades en las que los hogares con energía solar pueden enviar su exceso de energía a la red y recibir un beneficio por ello. El mencionado riesgo de apagones, que está creciendo en muchos lugares, significa que las autoridades podrían reducir pronto la tasa de beneficio, o acabar directamente con la posibilidad de que los hogares con energía solar lo hagan. Al menos durante los periodos punta. No es de extrañar que esta idea moleste a muchos hogares solares actuales y potenciales.

Sin embargo, la presencia de una batería sería esencial para que un hogar pudiera hacerlo. De lo contrario, podría disuadir a los hogares de adquirir un sistema solar si no hay una vía disponible para exportar el exceso de energía para obtener beneficios. Dicho esto, existe la expectativa de que la futura introducción de nuevas ofertas en los mercados energéticos -como una opción basada en blockchain- podría crear una especie de mercado personalizado para los propietarios de sistemas solares.

Uno que podría darles el control sobre la venta de su exceso de energía a su antojo a varios clientes. Esto podría proporcionar un nuevo incentivo para la adopción de baterías, incluso si las numerosas subvenciones, como se ven ahora en muchas comunidades, se reducen finalmente.

En definitiva, la inmensa popularidad de la energía solar es estupenda. Pero el rápido crecimiento que está experimentando en muchas comunidades requiere una gestión eficaz y, en algunas circunstancias, una respuesta (comparativamente) rápida. Una rápida adopción de las baterías puede no representar una solución completa, pero sin duda puede ayudar a abordar el reto emergente de cómo gestionar el exceso de energía solar, de modo que no sea un peligro para la red ni se desperdicie por una disminución de los incentivos para que los hogares solares exporten energía.

Un futuro brillante en el almacenaje

Una industria que pretenda hacer una predicción del futuro debe ser siempre consciente de que esa tarea está llena de riesgos. De hecho, no es un eufemismo decir que el estallido de la pandemia de COVID-19 ha sido el ejemplo más poderoso de cómo un acontecimiento imprevisible puede servir como una ola rebelde, y rápidamente poner en peligro los negocios como de costumbre.

Por esta razón, las expectativas en torno a una mayor utilización de las baterías solares en un futuro próximo -especialmente si se tiene en cuenta que todos los países siguen recuperándose económicamente de la pandemia y pueden sufrir otro revés debido a un futuro brote- deben tener en cuenta este hecho.

Pero, al igual que hay firmes expectativas de un retorno decisivo a la exploración y el desarrollo espaciales generalizados en esta década, hay una base justa para esperar con confianza que las baterías solares encuentren mayores tasas de aceptación en el futuro, especialmente a medida que los avances en sus capacidades las hagan aún más útiles. Sin duda, todos los entusiastas de la energía solar pueden sentirse entusiasmados.

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